Tous les accusés reconnus coupables d’avoir abattu le MH17

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AMSTERDAM – Un tribunal néerlandais a inculpé jeudi deux Russes et un ressortissant ukrainien pour avoir commandé des séparatistes pro-russes dans le Donbass lors de la destruction en 2014 d’un vol de Malaysia Airlines au-dessus de l’est de l’Ukraine qui avait tué 298 passagers et membres d’équipage.

La condamnation des accusés, dont deux anciens agents des services de sécurité russes, implique le gouvernement russe, qui a longtemps nié toute responsabilité dans la destruction de l’avion de ligne et a refusé d’extrader les accusés ou de coopérer avec les enquêteurs. Un troisième accusé russe a été acquitté.

Aucun des accusés n’a comparu pour le procès. Les personnes condamnées étaient Igor Girkin, un ancien colonel du service de sécurité russe, le FSB, qui a ensuite été ministre de la Défense de la République populaire autoproclamée de Donetsk ; Sergei Dubinsky, un ancien officier du GRU, le service de renseignement militaire russe, et Leonid Karchenko, le commandant ukrainien des forces séparatistes dans le Donbass.

Ils ont été condamnés à la prison, bien qu’ils n’aient jamais été arrêtés.

Un quatrième accusé, Oleg Pulatov, qui servait dans l’unité spéciale du GRU, a été acquitté faute de preuves. Bulatov était le seul accusé à avoir envoyé des avocats pour se défendre lors du procès, et il avait précédemment demandé au tribunal de l’acquitter, affirmant qu’il n’avait joué aucun rôle dans l’incident.

Le verdict tire un trait sur une enquête de plusieurs années sur qui a tiré un missile sol-air qui a touché un Boeing 777 volant d’Amsterdam à Kuala Lumpur le 17 juillet 2014, laissant des corps et des débris éparpillés dans les champs de l’est de l’Ukraine.

L’incident s’est produit lors de combats entre des séparatistes soutenus par la Russie et les forces ukrainiennes dans la région où plusieurs avions militaires ukrainiens ont été abattus dans les semaines précédant l’abattage du vol 17 de Malaysia Airlines.

La Russie a longtemps soutenu qu’elle n’était pas partie au conflit qui a éclaté dans le Donbass en 2014 et qu’elle ne contrôlait pas les milices pro-russes à Donetsk, où quatre accusés occupaient des postes élevés au sein de milices séparatistes.

Cependant, le tribunal a déterminé que Moscou finançait et armait les forces séparatistes de la République populaire de Donetsk et contrôlait généralement la région séparatiste et ses autorités.

Le tribunal a conclu que le lancement de la rondelle était délibéré, mais que les accusés pensaient qu’ils tiraient sur un avion militaire.

« Le jugement ne peut pas ramener les morts », a déclaré le juge président Hendrik Steenhuis. « Mais la clarté est fournie quant à qui est à blâmer. »

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Le Kremlin a toujours nié avec véhémence toute implication dans la destruction du vol 17 et a cherché à discréditer l’enquête sur l’incident comme politiquement biaisée. Il a promu diverses explications sur la façon dont l’avion a été abattu, allant de blâmer le gouvernement ukrainien au rejet des preuves dans l’affaire comme fabriquées.

Les enquêteurs néerlandais se sont donné beaucoup de mal pour démystifier ces affirmations, publiant un rapport détaillé Chronologie De caractère saisissant et révélateur Les accusés ont joué un rôle dans la livraison du système de missiles au site de missiles de Bervomaisky et dans l’abattage de l’avion.

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Plusieurs membres de la famille des victimes du vol 17 ont suggéré que si la communauté internationale avait repoussé plus fort Moscou dans les années qui ont suivi l’abattage de l’avion, l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie aurait pu être évitée cette année.

« Malgré les preuves du contraire, l’Occident a été heureux d’accepter l’idée que les groupes séparatistes en Ukraine ne sont pas représentatifs de la Fédération de Russie, afin qu’ils puissent fermer les yeux sur l’agression russe », a déclaré Eliot Higgins, fondateur du renseignement. Bellingcat, une équipe qui a utilisé des renseignements open source pour relier le système de missiles Buk au 53e Escadron de missiles anti-aériens russe, a partagé ses découvertes avec des enquêteurs néerlandais.

« Cela a conduit à un conflit gelé dans l’est de l’Ukraine, ce qui a donné à la Russie le temps de se préparer à une invasion militaire complète de l’Ukraine, entraînant des implications internationales pour l’approvisionnement énergétique et alimentaire », a ajouté Higgins. « Si l’Occident avait résisté à l’agression russe en 2014, nous aurions peut-être évité la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui. »

Deux jours avant le verdict du vol 17, la guerre de près de neuf mois en Ukraine a connu l’un de ses moments les plus tendus lorsqu’un missile a atterri en Pologne, tuant deux personnes. Des responsables à Washington et à Varsovie ont déclaré qu’il s’agissait peut-être d’un missile de défense aérienne ukrainien qui a atterri à la frontière polono-ukrainienne.

Le Conseil de sécurité nationale des États-Unis a déclaré dans un communiqué que quels que soient les résultats finaux de l’enquête sur l’incident, la Russie était « ultimement responsable de cette tragédie » lorsqu’elle a déclenché la guerre.

L’ambassade de Russie en Australie a répondu en tweetant le rapport comme « Tout ce que vous devez savoir sur l’enquête et l’enquête sur le MH17 ».

Kirkin, qui a servi comme commandant des forces séparatistes soutenues par le Kremlin à Donetsk, s’est un jour vanté d’avoir « appuyé sur la gâchette de la guerre » en Ukraine. Pendant des années, il a vécu en toute sécurité en Russie, mais a récemment quitté Moscou et est retourné sur la ligne de front en Ukraine le mois dernier.

Khirkin serait l’officier militaire le plus haut gradé en contact direct avec Moscou au moment où l’avion a été abattu et aurait aidé à transporter le système de missiles Pak. Il avait précédemment déclaré qu’il se sentait « responsable moralement » de la mort massive de passagers, mais avait nié y avoir directement contribué.

À la mi-octobre, Kirkin a écrit sur son blog populaire Telegram qu’il avait rejoint « l’armée active ». Kirkin utilise souvent le blog comme plate-forme pour critiquer vivement la stratégie militaire de la Russie en Ukraine. Son épouse, Miroslava Reginska, a partagé une photo de Kirkin, qui porte un uniforme militaire et s’appelle également Igor Strelkov.

Suite à des informations selon lesquelles Kirkin était revenu sur les lignes de front, les Ukrainiens ont lancé une campagne de financement participatif pour collecter une récompense de 100 000 $ pour sa capture.

Si les forces ukrainiennes capturent Kirkin, les Pays-Bas l’extraderont dans l’espoir de rendre justice aux centaines de membres de la famille qui ont perdu des êtres chers lors du vol 17.

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