Les cercueils royaux, comme celui de la reine Elizabeth, sont recouverts de plomb. Voici pourquoi

Le dernier voyage sinueux de la reine Elizabeth II de l’abbaye de Westminster à l’arche de Wellington jusqu’au château de Windsor lundi a eu un lourd tribut sur les huit porteurs qui portaient son cercueil – qui était en partie recouvert de plomb.

La tradition remonte à des siècles et a commencé comme une considération pratique : les corps des rois décédés aideraient à rester intacts, en particulier avant les techniques de préservation modernes.

La reine Elizabeth II est enterrée après des funérailles nationales historiques

En tant que matériau dans les cercueils, « le plomb aide à prévenir l’humidité, à préserver le corps plus longtemps et à empêcher les odeurs et les toxines de s’échapper », a déclaré Julie Ann Taddeo, professeure de recherche en histoire à l’Université du Maryland. « Son cercueil a été exposé pendant plusieurs jours et a fait le long voyage jusqu’à sa destination finale. »

Taddeo a noté que le poids supplémentaire créait un besoin de huit porteurs au lieu des six habituels.

Les soldats transportent les cercueils des monarques britanniques décédés à la suite d’un incident survenu en 1901 lorsque les chevaux de char de la reine Victoria ont été effrayés et son cercueil dispersé dans la rue. Winston Churchill, qui a reçu les dernières funérailles nationales en Grande-Bretagne avant celles d’Elizabeth lundi, avait également un cercueil en plomb. Il était si lourd qu’il a glissé des épaules de certains des cultivateurs lorsqu’il était suspendu à quelques marches, a déclaré Lincoln Perkins à la BBC. Alors qu’il tombait sur les deux « hommes poussant » derrière le cercueil pour l’empêcher de tomber, Perkins a crié au cadavre: « Ne vous inquiétez pas, monsieur, nous prendrons soin de vous. »

Le cercueil de la reine Elizabeth II a voyagé de Westminster Hall à Wellington Arch et sa destination finale, le château de Windsor, pour ses funérailles d’État le 19 septembre. (Vidéo : Alexa Juliana Art/The Washington Post)

« Vous pouviez littéralement le sentir glisser des épaules », a déclaré Perkins. « Si nous l’avions laissé tomber … Je ne sais pas ce que cela aurait été, très embarrassant, mais nous ne l’avons pas fait. »

La reine Elizabeth II, qui a gouverné l’Angleterre pendant 70 ans, est décédée à l’âge de 96 ans.

Le cercueil d’Elizabeth a été inhumé lundi soir dans un caveau de la chapelle commémorative du roi George VI, qui fait partie de la chapelle Saint-Georges du château de Windsor. Elle repose à côté de ses parents, de sa sœur et de son mari, le prince Philip, décédé l’année dernière.

Les mesures de préservation rappellent celles utilisées par les anciens Égyptiens de haut rang, qui étaient placés dans des chambres plutôt qu’enterrés dans le sol et leurs corps parfaitement préservés. Et les anciens Égyptiens riches souvent a été enterré Dadio a déclaré que la reine avait été enterrée avec des bijoux, des sculptures et d’autres effets personnels, notamment une alliance en or gallois et une paire de boucles d’oreilles en perles.

Une telle austérité signifiait qu’Elizabeth, qui était connue pour embrasser l’austérité et la simplicité, a été enterrée avec moins de biens que certains de ses prédécesseurs; La reine Victoria a été enterrée avec la robe de chambre de son mari et un plâtre de son bras, ainsi qu’une mèche de cheveux et une photo de son serviteur préféré, avec qui elle aurait eu une liaison, a déclaré Taddeo. L’orbe, le sceptre et la couronne d’Elizabeth – composés de près de 3 000 diamants et de dizaines d’autres bijoux – ont été retirés du haut de son cercueil et placés sur un autel où elle a été enterrée.

Plus de 250 000 personnes ont fait la queue pour le cercueil de la reine Elizabeth II

L’utilisation du plomb dans les cercueils était une « tradition royale de longue date », a déclaré Mike Parker Pearson, professeur à l’Institut d’archéologie de l’University College London. Le corps embaumé du roi Édouard Ier, décédé en 1307, a été découvert en 1774 bien conservé dans son sarcophage en marbre de l’abbaye de Westminster. Pearson ajoute que la pratique de l’utilisation du plomb a été adoptée au moment de la mort d’Edward ou au siècle suivant.

Les rois antérieurs n’étaient pas embaumés, a-t-il dit. Le cadavre de Guillaume le Conquérant, décédé en 1087, était si gravement décomposé que son estomac gonflé a éclaté lorsque les prêtres « ont tenté de placer son corps dans un cercueil en pierre », a déclaré Pearson. « Les personnes en deuil ont couru vers la porte pour échapper à la puanteur putride. »

Les «entrailles gonflées de William éclatèrent et une puanteur intolérable assaillit les narines des passants et de toute la foule». D’après le moine bénédictin Arteric Vitalis Décrit l’Angleterre anglo-normande.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.