Le Japon renoue avec la croissance économique alors que les craintes liées au coronavirus s’atténuent

TOKYO – Les restaurants sont bondés. Les centres commerciaux débordent. Les gens voyagent. L’économie japonaise a recommencé à croître alors que les consommateurs, épuisés par plus de deux ans de pandémie, s’éloignent des mesures de précaution qui ont maintenu le nombre d’infections à coronavirus au niveau le plus bas de tous les pays riches.

Les blocages en Chine, la flambée de l’inflation et les prix brutalement élevés de l’énergie n’ont pas réussi à freiner l’expansion économique du Japon, la consommation de biens et de services nationaux ayant augmenté au deuxième trimestre de l’année. L’économie du pays, la troisième en importance après les États-Unis et la Chine, a progressé à un taux annuel de 2,2% au cours de la période, selon les données du gouvernement publiées lundi.

Les résultats du deuxième trimestre ont suivi une croissance de 0 % – révisés de Une lecture préalable Une baisse de 1% – au cours des trois premiers mois de l’année, lorsque les consommateurs se sont retirés chez eux face à la propagation rapide de la volatilité de l’omicron.

Après cela, la vague initiale d’Omicron s’est éteinte et les acheteurs et les voyageurs nationaux ont afflué dans les rues. Le nombre de cas est rapidement revenu à des niveaux record pour le Japon, mais cette fois, le public – fatigué de tant de vaccination et de retenue – réagissait avec moins de peur, a déclaré Izumi Devalier, responsable de l’économie japonaise à Bank of America.

« Après la fin de la vague Omicron, nous avons très bien fonctionné, dépensant beaucoup dans des catégories comme les restaurants et les voyages », a-t-il déclaré.

Un nouveau rapport sur la croissance indique que l’économie japonaise pourrait être de retour sur la bonne voie pendant plus de deux ans entre croissance et contraction. Cependant, le pays reste un « retard » économique par rapport aux autres nations riches, a déclaré Mme Devalier, ajoutant que les consommateurs, en particulier les personnes âgées, sont « toujours sensibles aux risques de Covid ».

Comme cette sensibilité a lentement diminué au fil du temps, a-t-il déclaré, « nous nous sommes progressivement rétablis et normalisés de Covid ».

La croissance du deuxième trimestre est survenue malgré de forts vents contraires, en particulier pour les petites et moyennes entreprises japonaises.

Les blocages de Covid en Chine ont rendu difficile pour les détaillants de stocker des articles en demande tels que les climatiseurs, et pour les fabricants de se procurer certains composants essentiels pour leurs produits.

Un yen plus faible et une inflation plus élevée ont également pesé sur les entreprises. Au cours de l’année écoulée, la monnaie japonaise a perdu plus de 20 % de sa valeur par rapport au dollar. Bien que cela soit bon pour les exportateurs – ses produits sont devenus moins chers pour les clients étrangers – cela a fait grimper les prix des importations, qui sont déjà élevés en raison des pénuries et des perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par la guerre de la Russie en Ukraine.

L’inflation au Japon – environ 2% en juin – est encore bien inférieure à celle de nombreux autres pays, obligeant certaines entreprises à augmenter considérablement les prix pour la première fois depuis des années, réduisant la demande des consommateurs habitués à payer le même montant la même année. Après l’année.

Un retour progressif à une activité économique normale a produit une forte croissance de l’investissement privé, selon des données publiées lundi.

La croissance a été tirée en partie par les dépenses des entreprises pour améliorer la durabilité et l’infrastructure numérique – des efforts fortement encouragés par les politiques gouvernementales, a déclaré Wakaba Kobayashi, économiste au Daiwa Institute of Research.

Pourtant, on ne sait pas combien de temps cette croissance se poursuivra, a-t-il déclaré. Parmi de nombreuses entreprises, « il y a un sentiment que l’économie mondiale va continuer à décliner », a-t-il déclaré. Les économies des États-Unis, de la Chine et de l’Europe ont ralenti beaucoup plus rapidement que prévu ces derniers mois en raison de la guerre en Ukraine, de l’inflation et de la pandémie.

Le Japon fait face à d’autres défis à la maison et à l’étranger. Les petites et moyennes entreprises en particulier sont susceptibles d’éprouver des difficultés alors que les subventions liées à la pandémie prennent fin et que le trafic piétonnier vers leurs entreprises reste inférieur aux niveaux d’avant la récession.

De plus, les tensions géopolitiques créent une plus grande incertitude pour les industries de base du Japon. Les tensions entre les États-Unis et la Chine à propos de la visite de la présidente Nancy Pelosi à Taïwan ce mois-ci ont suscité des inquiétudes parmi les décideurs japonais quant à d’éventuelles perturbations commerciales. Taïwan est le quatrième partenaire commercial du Japon et un important producteur de semi-conducteurs – des composants essentiels pour les grandes industries japonaises de l’automobile et de l’électronique.

Quant aux perspectives économiques globales du Japon, « à court terme, la dynamique est très bonne, mais au-delà, nous sommes en fait très prudents », a déclaré Mme Devalier.

Chez lui, il s’attend à ce que la consommation ralentisse conformément à l’enthousiasme des gens pour une nouvelle vie normale avec la pandémie et la modération des dépenses. Les dépenses devraient souffrir car la croissance des salaires, stagnante depuis des années, est inférieure à l’inflation. Et, « Pour la fabrication et les exportations, nous nous attendons à un ralentissement du rythme reflétant que nous nous attendons à ce que la croissance mondiale reste faible. »

Malgré quelques signes positifs, l’activité économique du Japon mettra un certain temps à revenir à la normale, a déclaré Shinichiro Kobayashi, économiste principal chez Mitsubishi UFJ.

L’économie est presque revenue à ce qu’elle était juste avant la pandémie. Mais même alors, il était en position de faiblesse après que la hausse de la taxe à la consommation au Japon a réduit les dépenses.

« Il y a encore suffisamment de raisons de s’inquiéter », a déclaré M. dit Kobayashi. « La situation n’est pas trop mauvaise, nous voyons la croissance ralentir, mais nous ne pouvons pas dire que les choses iront bien. »

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