Graham ne permettrait pas que le témoignage soit retardé dans le procès électoral

ATLANTA (AP) – Sén. Lindsey Graham ne peut pas reporter sa comparution devant un grand jury spécial Le président de l’époque, Donald Trump, enquête et d’autres ont illégalement tenté d’influencer les élections de 2020 en Géorgie, a déclaré vendredi un juge fédéral.

Plus tôt cette semaine, le juge de district américain Lee Martin May a ordonné à Graham d’honorer son assignation à comparaître grand jury spécial. Les avocats de Graham ont fait appel de cette ordonnance devant la 11e US Circuit Court of Appeals. Ils ont également demandé à May de surseoir à sa peine et de l’empêcher d’être jugé par un grand jury spécial pendant la fin de l’appel. May a rejeté cette demande dans sa commande vendredi.

« Dans ces circonstances, tout retard supplémentaire dans le témoignage du sénateur Graham augmenterait considérablement le retard global dans la conduite de l’enquête du grand jury. » Mai a écrit. « Un retard supplémentaire présente donc un risque important d’interdiction globale du procès du grand jury, et le tribunal estime que l’octroi de l’interdiction causerait un préjudice matériel au grand jury et à son procès. »

Graham doit actuellement témoigner mardi. Mais il a toujours une motion pour suspendre la décision de May en attente devant le 11e circuit.

Les représentants de Graham n’ont pas immédiatement répondu aux messages sollicitant des commentaires vendredi.

La procureure du district du comté de Fulton, Fannie Willis, a ouvert l’enquête au début de l’année dernière et a déposé des requêtes pour contraindre le témoignage en juillet. De sept conseillers et associés de Trump, dont Graham.

L’ancien maire de New York et avocat de Trump, Rudy Giuliani, a témoigné devant un grand jury spécial, qui aurait été visé par l’enquête. Près de six heures mercredi. Deux autres avocats qui ont conseillé Trump, John Eastman et Jenna Ellis, ont reçu l’ordre cette semaine de comparaître devant le panel plus tard ce mois-ci. Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, a déposé mercredi une pétition demandant une révocation Pour son témoignage.

L’enquête, d’abord en janvier. 2, 2021 déclenché par un appel téléphonique Le différend entre Trump et le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensberger est l’une des nombreuses menaces juridiques en suspens auxquelles Trump est confronté. Willis a dit qu’il essayait de le forcer L’ancien président lui-même doit témoigner devant le jury spécial.

Les avocats de Graham, un républicain de Caroline du Sud, ont fait valoir Une disposition de la Constitution des États-Unis offre une protection absolue contre un sénateur interrogé sur les procédures législatives. Mais le juge a découvert Certaines parties d’un « procès devant un grand jury substantiel » ne relèvent pas du champ d’application de cette disposition. Le juge a également rejeté l’argument de Graham selon lequel le principe de « l’immunité souveraine » protège un sénateur américain d’être cité à comparaître par les procureurs.

Graham a également fait valoir que Willis, un démocrate, n’avait pas démontré les circonstances extraordinaires nécessaires pour obliger le témoignage d’un haut fonctionnaire. Mais le juge n’était pas d’accord, affirmant que Willis avait montré « des circonstances extraordinaires et un besoin particulier » du témoignage de Graham sur des questions liées à la tentative d’influencer ou de perturber les élections en Géorgie.

Willis et son équipe ont déclaré vouloir entendre parler de deux appels téléphoniques que Graham a passés au secrétaire d’État géorgien Brad Raffensberger et à son personnel après les élections générales de 2020. Au cours de ces appels, Graham « a parlé de reconsidérer certains bulletins de vote par correspondance déposés en Géorgie pour explorer la possibilité d’un résultat plus favorable à l’ancien président Donald Trump », a écrit Willis dans une pétition.

Graham « a fait référence à des allégations de fraude électorale généralisée lors des élections de novembre 2020 en Géorgie, conformément aux déclarations publiques publiées par des affiliés connus de la campagne Trump », a-t-il écrit.

Les responsables électoraux des États républicains et démocrates à travers le pays, les tribunaux et même le procureur général de Trump ont constaté qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves de fraude électorale pour affecter le résultat des élections.

En demandant à May de surseoir à sa décision, les avocats de Graham ont fait valoir que ses droits à l’immunité seraient violés au moment où il serait interrogé.

L’équipe de Willis a répondu que retarder le témoignage de Graham nuirait à l’enquête. En plus des faits connus de lui, il devrait faire la lumière sur d’autres sources d’informations que le grand jury spécial pourrait vouloir poursuivre, ont-ils écrit. Donc, attendre pour lui parler pourrait « retarder » toute l’enquête.

Dans une requête distincte pour une ordonnance d’interdiction déposée dans le 11e circuit, les avocats de Graham soutiennent mercredi que le procureur de district adjoint principal en chef Donald Wakeford a accepté de reporter le témoignage prévu en attendant le résultat de l’appel. Cela inclut un message vocal que Wakeford a laissé à l’avocat de Graham, Brian Lea.

Lee dit dans un avis déposé avec la requête que Wakeford a confirmé que la comparution de Graham devant le grand jury cet après-midi-là n’avancera pas tant que l’appel ne sera pas résolu. Mais 20 minutes plus tard, Wakeford a envoyé un e-mail disant : « Il n’a pas voulu mentionner le contenu de notre réponse avant d’écrire », a écrit Lea.

Lee a déclaré qu’il avait contacté Wakeford plusieurs fois par téléphone et par e-mail, mais n’avait reçu aucune réponse jusqu’à ce que Wakeford envoie un e-mail à 4 h 40 vendredi, affirmant que le bureau du procureur de district voulait s’opposer à la suspension et a fait valoir que Graham devrait comparaître devant un grand jury spécial. . Jury comme prévu.

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La rédactrice d’Associated Press, Meg Kinnard à Columbia, en Caroline du Sud, a contribué au reportage.

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