Deux avions entrent en collision lors du spectacle aérien de la Journée des anciens combattants à Dallas

DALLAS (AP) – Deux avions militaires historiques se sont écrasés lors d’un spectacle aérien à Dallas samedi, s’écrasant au sol, explosant en boule de feu et envoyant de la fumée noire dans le ciel. On ne sait pas combien de personnes se trouvaient à bord ou si quelqu’un au sol a été blessé.

Leah Black, porte-parole de l’Air Force Commemoration, qui a produit l’événement du week-end de la Journée des anciens combattants et était propriétaire de l’avion qui s’est écrasé, a déclaré à ABC News que le bombardier B-17 Flying Fortress pensait qu’il y avait cinq membres d’équipage et un dans le P-63 Kingobra. combattant. Avion. La compagnie aérienne basée à Houston ne transportait pas de clients payants à l’époque, a-t-il déclaré.

Les équipes d’urgence se sont précipitées sur le site de l’accident à l’aéroport exécutif de Dallas, à environ 16 kilomètres du centre-ville. Des images d’actualités télévisées en direct de la scène ont montré des cônes orange érigés autour de l’épave froissée du bombardier dans une zone herbeuse.

Anthony Montoya a vu les deux avions entrer en collision.

«Je suis juste resté là. J’étais complètement choqué et incrédule », a déclaré Montoya, 27 ans, qui a assisté au spectacle aérien avec un ami. « Tout le monde autour était haletant. Tout le monde était en larmes. Tout le monde était sous le choc. »

Le maire de Dallas, Eric Johnson, a déclaré que le National Transportation Safety Board contrôlait les lieux avec la police locale et les pompiers.

« Les vidéos sont déchirantes », a déclaré Johnson sur Twitter.

Un Boeing B-17 Flying Fortress et un Bell B-63 Kingobra sont entrés en collision vers 13h20, a indiqué la Federal Aviation Administration dans un communiqué. La collision s’est produite lors d’un défilé commémoratif des ailes de l’armée de l’air au-dessus de Dallas.

Victoria Yeager, veuve du légendaire pilote d’essai de l’Air Force Chuck Yeager et également pilote, était à l’émission. Elle n’a pas vu le crash, mais l’épave en feu.

« Il a été pulvérisé », a déclaré Yeager, 64 ans, qui vit à Fort Worth.

« Nous pensons qu’ils sont tous sortis, mais nous savons qu’ils ne le sont pas », a-t-il déclaré à propos des personnes à bord.

Le B-17, un bombardier quadrimoteur massif, était une pierre angulaire de l’US Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale et l’un des avions de chasse les plus célèbres de l’histoire américaine. Le Kingobra, un avion de chasse américain, a souvent été utilisé par les forces soviétiques pendant la guerre. La plupart des B-17 ont été mis au rebut à la fin de la Seconde Guerre mondiale, et il n’en reste que quelques-uns aujourd’hui, principalement dans des musées et des expositions aériennes, selon Boeing.

Plusieurs vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient ce qui semblait être des avions de chasse volant sur des bombardiers, les faisant rapidement s’écraser au sol et éclater en une énorme boule de feu et de fumée.

« C’était horrible à voir », a déclaré Aubrey Anne Young, 37 ans, de Leander, au Texas, qui a vu l’accident. Ses enfants étaient à l’intérieur du hangar avec leur père quand c’est arrivé. « J’essaie toujours de comprendre. »

Dans une vidéo que Young a téléchargée sur sa page Facebook, une femme à côté de Young peut être entendue pleurer et crier frénétiquement.

La sécurité des spectacles aériens – en particulier avec les avions militaires plus anciens – est une préoccupation depuis des années. En 2011, un P-51 Mustang s’est écrasé sur des spectateurs à Reno, au Nevada, tuant 11 personnes. En 2019, sept personnes ont été tuées dans un attentat à la bombe à Hartford, Connecticut. Le NTSP a déclaré avoir enquêté sur 21 accidents Depuis 1982, des bombardiers de la Seconde Guerre mondiale ont été impliqués, tuant 23 personnes.

Wings Over Dallas se présente comme « le premier salon aéronautique américain de la Seconde Guerre mondiale », selon un site Web faisant la promotion de l’événement. Le spectacle est prévu du 11 au 13 novembre, le week-end de la Journée des anciens combattants, et les invités verront plus de 40 avions datant de la Seconde Guerre mondiale. Son programme du samedi après-midi comprend un « défilé de bombardiers » et des démonstrations de vol impliquant des « avions de chasse » B-17 et P-63.

Des vidéos d’événements précédents de Wings Over Dallas montrent des avions de chasse d’époque volant à basse altitude, parfois à proximité, lors de mitraillages ou de bombardements simulés. Les vidéos montrent également les avions effectuant des acrobaties aériennes.

Des responsables ont également déclaré que la FAA ouvrait une enquête.

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