Biden rencontre le nouveau dirigeant britannique, la famille royale, à un moment difficile des relations américano-britanniques

LONDRES – Le président Biden s’est rendu dimanche à Westminster Hall pour visiter le cercueil de la reine Elizabeth II, sa première visite officielle au Royaume-Uni pour assister aux funérailles du monarque britannique le plus ancien.

Alors qu’il se tenait devant le cercueil, Biden a pris une profonde inspiration avant de faire le signe de croix, puis a placé sa main sur son cœur. Avec cette visite, la présidente et première dame Jill Biden est devenue la dernière – et la plus en vue – des visiteurs de la famille royale, qui a attiré des milliers de personnes dans des files d’attente qui s’étendaient sur des kilomètres.

« Elle était comme son image en personne », a déclaré Biden dimanche après avoir signé une nécrologie pour elle. « Digne, respectueux et axé sur le service. »

De son arrivée sur Air Force One samedi soir à son utilisation du véhicule à moteur présidentiel, surnommé « The Beast », pour les responsables britanniques qu’il a choisi d’engager, l’itinéraire de Biden a été étroitement surveillé par le public britannique. Autres leaders mondiaux sont poussés dans des bus.

Avec un nouveau monarque dans le roi Charles III et un Premier ministre récemment installé dans Liz Truss, le Royaume-Uni connaît des changements politiques « rares » et les Britanniques voient une « relation spéciale » entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Une source de continuité et de stabilité, a déclaré Brian Glass, professeur agrégé de politique mondiale à l’University College London.

Alors que le rassemblement de centaines de chefs d’État et de dignitaires mettra en évidence plusieurs points chauds mondiaux, les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que la visite de Biden consisterait davantage à honorer la reine et le peuple britannique qu’à un travail politique ou diplomatique. Tensions croissantes entre Londres et Washington.

Pourquoi le monde est-il fasciné par la reine Elizabeth ?

Biden figurait initialement sur une liste de dirigeants étrangers que le gouvernement britannique a déclaré que Truss rencontrerait avant les funérailles, mais la Maison Blanche a déclaré samedi que la réunion aurait lieu la semaine prochaine à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Plus tôt dans la semaine, les assistants de la Maison Blanche ont refusé de présenter un programme d’objectifs politiques ou de prévoir des réunions diplomatiques. « La principale raison d’aller à Londres est de rendre hommage à la reine et à la famille royale et au peuple de Grande-Bretagne », a déclaré vendredi à la presse le porte-parole de la Maison Blanche, John Kirby. « C’est le but principal de la visite. Je n’ai pas d’autres réunions auxquelles parler pour le moment.

Lorsque l’itinéraire britannique de Biden a été publié quelques heures plus tard, il n’incluait pas de réunions avec des responsables extérieurs à la famille royale. En plus de visiter Westminster Hall dimanche, le président a signé un registre officiel de condoléances pour la reine et a assisté à une réception pour les dirigeants mondiaux organisée par le roi Charles III au palais de Buckingham. Il a été rejoint par la première dame à chacun des événements dans le cadre d’une délégation américaine limitée qui ne comprenait pas d’anciens présidents américains.

Il assistera aux funérailles de la reine à l’abbaye de Westminster lundi avant de retourner à Washington et une semaine de plus de diplomatie aux Nations Unies. Les assistants de la Maison Blanche disent que Biden attendra l’Assemblée générale, à laquelle il assiste à New York à partir de mardi, pour faire connaître sa vision de la politique étrangère à ses collègues dirigeants mondiaux.

Compte tenu des sensibilités entourant la politique des funérailles de la reine, Glass a déclaré que cela pourrait être une approche plus sûre. « Il y aura beaucoup d’inconvénients à ce que Biden fasse cette visite sur la politique parce qu’elle est censée concerner la reine », a-t-il déclaré. « Je pense que le voyage sera très dangereux. Il n’y a aucune amélioration à faire basculer le bateau.

Mais le président, qui présidait auparavant la commission sénatoriale des relations étrangères, continue d’être fier des relations personnelles qu’il a nouées avec des responsables étrangers au cours de son demi-siècle de vie publique. Plate-forme.

De nombreux dirigeants mondiaux – dont des responsables français, allemands, indiens, polonais et chinois – ont déjà été invités à discuter de l’invasion russe de l’Ukraine, de l’inflation mondiale obstinément élevée, de la sphère d’influence croissante de la Chine, du changement climatique, du colonialisme et plus encore. Menaces contre la démocratie dans le monde. De nombreux visages dans la foule lors des funérailles seront familiers au président.

« Je connais tous les grands dirigeants mondiaux des 40 dernières années », a déclaré Biden lors d’un discours d’ouverture à l’Université d’État de Caroline du Sud en décembre, répétant une ligne préférée. « J’ai parlé à plus de 140 chefs d’Etat depuis que je suis devenu président. »

Biden respectait la reine. Mais ses racines irlandaises l’ont compliqué.

Bien que Biden ait parlé avec Truss, il n’a pas encore rencontré en personne le Premier ministre de 47 ans, qui a pris ses fonctions plus tôt ce mois-ci. Il est rare qu’un président américain se rende au Royaume-Uni sans rencontrer le Premier ministre, mais les circonstances de cette visite – les funérailles d’une reine de 70 ans – sont rares. Il est possible que Biden et Truss se rencontrent par hasard, car ils assisteront à plusieurs événements à Londres.

Truss a adopté une ligne dure contre la Russie et son agression contre l’Ukraine, une approche conforme à ce que Biden a demandé à ses homologues étrangers. Mais sur d’autres questions, y compris un accord post-Brexit sur l’Irlande du Nord et un accord commercial potentiel entre le Royaume-Uni et les États-Unis, les vues de Truss ne sont pas parfaitement alignées sur celles de Biden.

En évitant de tels points de tension potentiels pendant le voyage, Biden visait à signaler son soutien au public britannique tout en prenant le temps de pleurer et de se souvenir d’Elizabeth, qui était loin des batailles politiques.

Biden a déclaré dimanche que la reine, qui avait visité le château de Windsor pour prendre le thé l’année dernière, lui avait rappelé sa mère dans la façon dont elle le toucherait en se penchant. « Est-ce que ça va, puis-je faire quelque chose pour vous, y a-t-il quelque chose dont vous avez besoin? » Elle avait une apparence similaire.  » dit-il. « Mais ‘soyez sûr de ce que vous devez faire.’ « 

Le président a ajusté son horaire pour assister aux funérailles et a changé la date de son discours aux États-Unis de mardi à mercredi. Avec Biden voyageant avec peu d’aides et aucune réunion bilatérale régulière ni aucun communiqué de presse prévu, sa visite avec tous les détails de la présidence américaine aura sans aucun doute un impact sur ceux qui recherchent des indices sur l’état des relations entre le Royaume-Uni et les États-Unis.

Il y avait aussi d’autres dirigeants étrangers fortement encouragé En raison des difficultés logistiques d’accueil de nombreux entourages diplomatiques, le gouvernement britannique renonce à ses avions privés et troque ses limousines privées contre des navettes. Cependant, Biden a reçu un accueil chaleureux à son arrivée de Londres sur Air Force One et a fait partie d’un cortège d’au moins 15 véhicules.

Les invitations officielles aux États-Unis pour assister aux funérailles sont limitées à Biden et à la première dame, a indiqué la Maison Blanche. La reine Elizabeth est décédée le 8 septembre à l’âge de 96 ans. Biden est le 13e président américain à se rencontrer au cours d’un mandat qui a duré sept décennies.

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